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¿Cuál es el tratamiento para el golpe de calor de un perro?
La hipertermia es una emergencia médica inmediata. La reducción segura y controlada de la temperatura corporal es una prioridad. Se puede verter agua fresca (no fría) sobre la cabeza, el estómago, las axilas y los pies, o se pueden aplicar paños fríos en estas áreas. Si usa paños húmedos y fríos, estos deben reemplazarse continuamente o comenzarán a retener el calor. Asegure un flujo continuo de aire a través del perro para ayudar a aumentar la pérdida de calor por evaporación hasta que reciba tratamiento en su hospital veterinario.

¿Qué es un golpe de calor?
El golpe de calor es un término comúnmente utilizado para la hipertermia o la temperatura corporal elevada. En términos generales, si la temperatura corporal de una mascota supera los 103 °F (39,4 °C), se considera anormal o hipertérmica. Las temperaturas corporales superiores a 106 °F (41 °F) sin signos previos de enfermedad se asocian más comúnmente con la exposición al calor externo o ambiental excesivo y, a menudo, se las denomina golpe de calor. La temperatura crítica donde ocurre la falla multiorgánica y la muerte inminente es de alrededor de 107 °F a 109 °F (41,2 °C a 42,7 °C).

¿Cómo sé si mi mascota tiene un golpe de calor?
Los perros que sufren de insolación pueden tener frecuencias respiratorias elevadas, encías secas o pegajosas, color anormal de las encías, hematomas en las encías, pueden parecer letárgicos o desorientados y pueden tener convulsiones.

¿Qué causa el golpe de calor?
La causa más común de golpe de calor o hipertermia es dejar a un perro en un automóvil con ventilación inadecuada. La temperatura corporal del perro en esta situación puede elevarse muy rápidamente, a menudo en cuestión de minutos.

«Su forma principal de regular la temperatura corporal es jadeando».
Es importante recordar que los perros no pueden controlar su temperatura corporal sudando como lo hacen los humanos, ya que solo tienen una cantidad relativamente pequeña de glándulas sudoríparas ubicadas en las almohadillas de sus patas. Su forma principal de regular la temperatura corporal es jadeando.

Otras causas comunes del golpe de calor incluyen quedarse en un jardín sin acceso a la sombra o al agua en un día caluroso, estar expuesto a un secador de pelo durante un período prolongado y hacer ejercicio excesivo o vigoroso durante las altas temperaturas. Los perros excitados o excesivamente ejercitados a veces están en riesgo incluso si la temperatura y la humedad ambiental no parecen altas. Esto es particularmente cierto si los perros se mantienen en un ambiente mal ventilado o en una casa para perros.

Los perros con vías respiratorias restringidas, como las razas braquicefálicas (perros de cara chata, como pugs, boxers y bulldogs) corren un mayor riesgo. En estas razas, los signos clínicos de golpe de calor pueden ocurrir cuando la temperatura exterior y la humedad son solo moderadamente elevadas.

Los perros que tienen bozal por cualquier motivo pueden correr un mayor riesgo, ya que su capacidad para jadear está restringida por el bozal.

Cualquier infección que cause fiebre (pirexia) puede provocar hipertermia. Las convulsiones o los espasmos musculares severos también pueden elevar la temperatura corporal debido al aumento de la actividad muscular.

Aunque tiene un beneficio cuestionable, se puede aplicar alcohol isopropílico en las almohadillas de las patas para dilatar los poros y aumentar la transpiración. El uso de compresas de hielo es controvertido ya que pueden contribuir a reducir el flujo de sangre a la superficie de la piel donde puede tener lugar el intercambio de calor. Los líquidos intravenosos, la sedación leve y la oxigenoterapia de baja concentración también se usan comúnmente para tratar el golpe de calor.

Se controlará la temperatura rectal del perro y se suspenderá el tratamiento una vez que el perro muestre signos de recuperación o la temperatura haya bajado a 103 ºF (39,4 ºC). Si no se interrumpe el enfriamiento, el paciente podría desarrollar hipotermia (temperaturas corporales peligrosamente bajas).

¿Cuál es el pronóstico del golpe de calor?
El pronóstico depende de cuánto elevó la temperatura corporal, cuánto tiempo persistió la hipertermia y cuál era la condición física de la mascota antes del golpe de calor. Si la temperatura corporal no llegó a ser extremadamente alta, la mayoría de las mascotas sanas se recuperarán rápidamente si reciben tratamiento de inmediato. Algunas mascotas pueden experimentar daños permanentes en los órganos o pueden morir en una fecha posterior debido a complicaciones que se desarrollaron secundariamente a la hipertermia. Las mascotas que experimentan hipertermia corren un mayor riesgo de sufrir un golpe de calor posterior debido al daño en el centro termorregulador.


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